Trampas sexuales, ‘fake news’, espías, sobornos: Trucos de Cambridge Analytica para ganar elecciones

Los ejecutivos de Cambridge Analytica, una empresa británica de datos políticos que trabajó en anuncios digitales para la campaña electoral de Donald Trump en 2016, fueron grabados alegando que la firma podría usar las llamadas ‘trampas de miel’ (uso de relaciones sexuales o románticas para desacreditar a rivales), sobornos, espías y noticias falsas para ayudar a determinados candidatos a ganar elecciones en cualquier parte del mundo, ha revelado una nueva investigación.
Durante una operación encubierta de Channel 4 News, un reportero del canal británico se hizo pasar por un representante de una familia rica de Sri Lanka que supuestamente aspiraba un alto puesto político. Si bien los ejecutivos inicialmente negaron haber usado técnicas sucias, después de varias reuniones con el periodista, revelaron algunas de las tácticas que podrían emplear.
En una ocasión el director ejecutivo de Cambridge Analytica, Alexander Nix, propuso crear el escenario de un escándalo sexual para desacreditar a los oponentes políticos. “Podríamos traer a algunas ucranianas de vacaciones con nosotros, ya sabes lo que estoy diciendo”, sugirió Nix.  El periodista preguntó cómo la empresa podría ayudar a sacar trapos sucios sobre sus rivales. Mark Turnbull, director gerente de Cambridge Analytica, confesó que la compañía colabora con exespías de las agencias de Inteligencia británica MI5 y MI6.

Como otro posible escenario, Nix sugirió que un desarrollador rico podría ofrecer a un candidato una gran cantidad de dinero a cambio de la tierra, ofreciendo un trato “que es demasiado bueno para ser verdad”. El encuentro sería grabado y publicado en línea. “Usted sabe que este tipo de tácticas son muy efectivas, al instante tener evidencia de corrupción en video“, explicó Nix.

Aunque el director ejecutivo de Cambridge Analytica sugirió que estos son escenarios hipotéticos, pero confirmó que algunas de estas tácticas se habían empleado en el pasado. Sin embargo, Cambridge Analytica negó haber utilizado las tácticas mencionadas en el reporte del Canal 4. “Rechazamos por completo cualquier alegación de que Cambridge Analytica o cualquiera de sus filiales use atrapamiento, sobornos o las llamadas ‘trampas de miel’ con cualquier propósito”, declaró la compañía en un comunicado.

Escándalo de filtración de datos de Facebook

La investigación de Channel 4 News, emitida el lunes, se produce dos días después de que varios medios informaran que Cambridge Analytica tuvo acceso no autorizado a decenas de millones de perfiles de Facebook en una de las brechas de datos más grandes en la historia de las redes sociales.

El académico Aleksandr Kogan y su empresa Global Science Research crearon una aplicación llamada thisisyourdigitallife en 2014. Sus usuarios fueron pagados para que realizaran una prueba psicológica en forma de un cuestionario. La aplicación recopiló sus datos y también reunió información sobre sus amigos en Facebook, según materiales publicados por The Observer y The New York Times.

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Una valla electrónica en Times Square, Nueva York, el 5 de febrero de 2017.
Richard B. Levine

Debido a que 270.000 personas participaron en el cuestionario, los datos de unos 50 millones de usuarios, principalmente en EE.UU., fueron supuestamente “cosechados” sin su consentimiento explícito a través de sus redes de amigos.

Luego, Kogan compartió los datos con Cambridge Analytica, lo cual le permitió desarrollar un ‘software’ para ayudar a influir en las elecciones, de acuerdo con Christopher Wylie, exempleado de la empresa, quien reveló las supuestas prácticas a ambos periódicos.

Wylie confesó haber ideado un plan para usar información privada de los perfiles de Facebook de millones de ciudadanos estadounidenses para crear perfiles psicológicos y políticos. Y luego dirigirse a ellos con personalizados anuncios políticos diseñados para influir en su particular aspecto psicológico.

Uno de los datos más sobresalientes de esta investigación se relaciona con la red social más popular del mundo. Los datos de unos 50 millones de usuarios de Facebook, principalmente en EE.UU., fueron obtenidos por CA, según lo reseñó The New York Times.

La red social ha suspendido Cambridge Analytica de su página web mientras investiga las denuncias. Aunque Facebook confirma que le ha otorgado a Kogan permiso para acceder a la información, niega que haya una violación de datos. Sin embargo, al compartirlo con Cambridge Analytica y permitir su uso con fines comerciales, este rompió los términos de la licencia.

Sin precisar detalles al respecto, la compañía declaró a través de un comunicado oficial que esa información no fue utilizada como parte de los servicios que proporcionó a la campaña presidencial de Trump. “La publicidad personalizada no se llevó a cabo para este cliente tampoco. La compañía lo ha dejado claro desde 2016”, se sostuvo allí.

“Las personas proporcionaron su información conscientemente, no se infiltró ningún sistema y no se robaron ni piratearon contraseñas como tampoco piezas de información delicadas”, reza el comunicado  de Facebook en que se alega que la red social se enteró del problema en 2015 y eliminó la aplicación y exigió que se destruyeran los datos.

Por su parte, Facebook aseguró haber brindado información al académico Aleksandr Kogan y su empresa Global Science Research, que en 2014 creó una aplicación llamada ‘thisisyourdigitallife’, mediante la cual se le pagó a los usuarios para que realizaran una prueba psicológica en forma de cuestionario. La aplicación recopiló sus datos y también reunió información sobre sus amigos en la red.

No obstante, la empresa dirigida por Mark Zuckerberg sostiene que no violó ningún tipo de legislación en lo referente a la información. El inconveniente surgió cuando Kogan compartió los datos con CA para fines comerciales.

 

¿Arma política secreta de Trump?

Por su parte, Cambridge Analytica declaró a través de un comunicado oficial que esta información de Facebook no fue utilizada como parte de los servicios que proporcionó a la campaña presidencial de Donald Trump. “La publicidad personalizada no se llevó a cabo para este cliente tampoco. La compañía lo ha dejado claro desde 2016″, aseveró la empresa.

Sin embargo, en noviembre del 2016 la CNN había calificado a Cambridge Analytica como un “arma política secreta” del entonces candidato a la Presidencia de EE.UU. por el Partido Republicano, Donald Trump.

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Transmisión de las elecciones presidenciales de EE.UU. en la Ciudad de México, México, el 8 de noviembre de 2016. / Carlos Jasso / Reuters

De acuerdo con la cadena, en septiembre del 2016 la firma de datos habría recibido más de 5 millones de dólares por parte del equipo de campaña del magnate y empleó diferentes métodos para convencer a los estadounidenses de votar por Trump en las elecciones.

Las elecciones argentinas se topan con el escándalo de Cambridge Analytica

Un escándalo estalló esta semana cuando medios internacionales revelaron que la empresa británica Cambridge Analytica (CA) –que ayudó en la campaña electoral de Donald Trump– ha llevado a cabo campañas sucias en cientos de países del mundo.

La noticia repercutió de inmediato al sur del continente americano: en la emisión de un programa especial de Chanel 4, del Reino Unido, se mencionó a Argentina como uno de los lugares donde se realizaron esas operaciones. Durante el informe televisivo se señaló que “en las reuniones, los ejecutivos se jactaron de que CA y su empresa matriz Strategic Communications Laboratories (SCL) habían trabajado en más de 200 elecciones en todo el mundo, incluidas las de Nigeria, Kenia, República Checa, India y Argentina”.

Si bien no se dieron detalles de cómo fue la operatoria en el país sudamericano, se dijo que la empresa trabajó allí hace menos de cinco años. Considerando que en el año 2015 el actual presidente, Mauricio Macri, ganó las elecciones, y en 2017 triunfó en las legislativas, se puede intuir que CA trabajó durante alguna de esas campañas.

Con información de RT.

Foto de portada: El director ejecutivo de Cambridge Analytica, Alexander Nix, durante la conferencia de tecnología Web Summit, en Lisboa, Portugal, el 9 de noviembre de 2017 – Pedro Nunes / Reuters

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Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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