COVID-19 en EEUU: Clamor por datos raciales crece a medida que el virus golpea a los estadounidenses negros

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A medida que el coronavirus aumenta su control en todo el país, está abriendo una franja particularmente devastadora a través de una población ya vulnerable: los estadounidenses negros.

Los legisladores demócratas y los líderes comunitarios en las ciudades afectadas por la pandemia han saltado las alarmas sobre lo que ven como una tendencia inquietante del virus que mata a los afroamericanos a un ritmo más alto, junto con la falta de información general sobre la raza de las víctimas, mientras el número de fallecidos en la nación aumenta.

Entre las ciudades donde los residentes negros han sido duramente afectados están Nueva York, Detroit, Nueva Orleans, Chicago y Milwaukee.

Donde sea que miremos, el coronavirus está devastando nuestras comunidades, dijo Derrick Johnson, presidente de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP por sus siglas en Inglés).

De acuerdo con un análisis de la agencia Associated Press (AP), de las víctimas cuyos datos demográficos fueron compartidos públicamente por funcionarios (casi 3 300 de las 13 000 muertes de la nación hasta el momento), alrededor del 42% eran negros. Los afroamericanos representan aproximadamente el 21% de la población total en las áreas cubiertas por el análisis.

El análisis de AP es uno de los primeros intentos de examinar las disparidades raciales de los casos y muertes por la COVID-19 en todo el país. Implicó examinar más de 4.450 muertes y 52.000 casos contagiados, confiando en algunos de gobiernos estatales y locales que han informado sobre la raza de las víctimas.

Una historia de racismo sistémico e inequidad en el acceso a la atención médica y las oportunidades económicas han hecho que muchos afroamericanos sean mucho más vulnerables al virus.

Los adultos negros sufren tasas más altas de obesidad, diabetes y asma, lo que los hace más susceptibles; también es más probable que no tengan seguro. A menudo se informa que los profesionales médicos toman sus dolencias menos en serio cuando buscan tratamiento.

La tasa a la que mueren los negros, en comparación con los blancos, es realmente asombrosa, dijo Courtney Cogburn, profesora asociada de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia. Hay patrones en esta intersección de raza y estatus socioeconómico que dejan muy claro que esto no es una historia sobre la pobreza.

El presidente Donald Trump y el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, el doctor Anthony Fauci, reconocieron la mayor tasa de mortalidad entre los afroamericanos durante la sesión informativa de este martes en la Casa Blanca.

Trump calificó la situación como un tremendo desafío y sugirió que los funcionarios federales de salud divulguen los datos nacionales (racial y étnico) de la COVID-19 en cuestión de días.

Para su análisis, la AP realizó solicitudes de desgloses raciales de la COVID-19 en estados, ciudades y condados de todo el país; en última instancia, recopiló datos de ocho estados, seis ciudades principales de EE.UU., incluidas la ciudad de Nueva York y el Distrito de Columbia, y seis de los condados más grandes de Florida .

Los datos abarcan desde Nueva York hasta Illinois, desde Alabama hasta San Diego, y cubren un área que representa a 82 millones de estadounidenses, de los cuales casi el 43% no son blancos.

Los casos y muertes de otros grupos minoritarios están bastante en línea con sus datos demográficos, aunque los de las personas hispanas en algunos puntos críticos siguen siendo altos.

Como reflejan los datos de grandes ciudades y estados racialmente diversos, incluso en estados donde las poblaciones no blancas son grandes, el impacto de la COVID-19 fue descomunal, particularmente en la comunidad negra.

El efecto fue tan grande que incluso si los 1 200 casos de muerte que la AP excluyó de su análisis porque se registraron como raza desconocida resultaron ser pacientes blancos, los negros aún estarían sobrerrepresentados en la proporción de casos, y aún más, en la proporción de muertes.

Por ejemplo, Louisiana rastreó datos demográficos de 512 muertes y descubrió que el 70% de las víctimas eran negras, a pesar de que los afroamericanos representaban solo el 32% de la población del estado. En Michigan, más de la mitad de las muertes donde se recopilaron datos de raza eran residentes negros; el 14% de la población de ese estado es negra.

La población de Illinois es 17% hispana y 14% negra, sin embargo, hasta el lunes, el 63% de los casos de más de 9 000 casos de COVID-19 con datos raciales registrados, eran residentes no blancos, y al menos el 40% de las 307 víctimas del estado eran negras.

Los datos del código postal en la ciudad de Nueva York publicados la semana pasada mostraron que las comunidades negras, mestizos e inmigrantes están representadas desproporcionadamente entre los casos diagnosticados con el virus y las muertes.

El miércoles anterior, el Departamento de Salud de la ciudad dio a conocer datos raciales que muestran que el 27.5% de las víctimas cuya raza se conoce son negras, aunque los negros son solo alrededor del 22% de la población.

Es enfermizo. Es preocupante Está mal, dijo el alcalde Bill de Blasio,y vamos a luchar con todo lo que tenemos.

La divulgación dispersa de datos se produce a medida que los Centros para la Protección y el Control de Enfermedades (CDC) están bajo una presión creciente para ser más transparentes sobre el costo del virus en las comunidades de color.

La agencia no ha informado públicamente datos demográficos raciales o étnicos para las pruebas de la COVID-19 realizadas en todo el país, aunque su propio formulario estandarizado requerido para informar las pruebas COVID-19 y los casos incluye una sección para indicar la raza o el origen étnico de los examinados.

El miércoles, los CDC divulgaron datos raciales para hospitalizaciones alcanzados en marzo en 14 estados, que mostraron que un tercio de los pacientes eran negros.

De las entidades que publicaron datos raciales a la AP, gran parte de ellos seguían careciendo. En general, más de un tercio de los registros de casos no incluyeron raza y, en algunos lugares, como Virginia y partes de Florida, ese número fue más de la mitad.

Kristen Clarke, presidenta y directora ejecutiva del Comité de Abogados por los Derechos Civiles bajo la Ley, dijo a AP que sería indefendible si el gobierno federal ocultara los datos de las pruebas y el tratamiento.

El comité, junto con cientos de profesionales médicos, envió el lunes una carta al Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, instándole a asegurarse de que su agencia recolectará, monitoreará y diseminará datos raciales para el coronavirus.

Los afroamericanos y los miembros de algunas etnias comparten una vulnerabilidad adicional: están sobrerrepresentados entre trabajadores como auxiliares de enfermería, empleados de supermercados, despachadores de emergencia y empleados de transporte público que no pueden teletrabajar.

Eso los obliga a salir a las calles en un momento en que otros están bajo estrictas órdenes de quedarse en casa.

Todo lo que uno tiene que hacer es pararse en una plataforma y verá que los trenes están llenos de personas negras y mestizas, de bajos ingresos, que van a las comunidades para atender a aquellos que pueden teletrabajar, confirmó Eric Adams, presidente del distrito de Brooklyn, de Nueva York.

Sylvester Jackson, organizador de la comunidad de Milwaukee, a quien recientemente se le diagnosticó la COVID-19, vive en el lado norte predominantemente negro de la ciudad, hogar de una concentración de casos. Es increíble que las personas a un lado de esta ciudad estén muriendo así, dijo.

Cada pérdida deja una onda que altera para siempre a las familias y comunidades.

El pastor de una iglesia negra en Baton Rouge fue una de las primeras muertes confirmadas de coronavirus de Louisiana, seguida días después por la pérdida de un clérigo de Shreveport conocido por sus ministerios callejeros. El virus reclamó a uno de los músicos más venerados del estado, Ellis Marsalis, junto con un popular DJ de Nueva Orleans que fue una figura destacada en la escena musical de rebote de la ciudad.

En Detroit, las muertes incluyen a Gloria Smith, miembro del Festival Mundial Africano de la ciudad, quien murió a la semana de su esposo, y la educadora y dramaturga Brenda Perryman.

Marsha Battle Philpot, una escritora e historiadora cultural conocida como Marsha Music, dijo que una página conmemorativa de Facebook se inunda diariamente con historias de pérdidas entre los negros en Detroit. Creo que esta será una pérdida colectiva que reverberará a través de las generaciones, dijo.

Tomado de AP/ Foto de portada: Tayfun Coşkun / Agencia Anadolu.

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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