Algas contra el nuevo coronavirus

De acuerdo con un estudio publicado en Cell Discovery, realizado por un equipo científico internacional, un extracto de las algas comestibles es capaz de actuar como carnada para bloquear y destruir al coronavirus e, incluso, con mejor efecto que el Remdesivir, principal fármaco que se emplea en Estados Unidoscontra la COVID-19, publicó Sputnik.

En su mecanismo natural, el SARS-CoV-2 debe atrapar la proteína de espiga en el receptor ACE2 de la superficie de la célula humana para penetrar en el organismo, explica el texto.

Pero —subraya— se le puede engañar enviando una molécula con forma similar y al entrar en contacto el virus quedaría atrapado sin posibilidad de replicarse y colapsaría de forma natural.

Para el estudio, los científicos “realizaron un modelado molecular basado en la investigación de unión, y con los datos de la secuenciación del SARS-CoV-2 lograron identificar áreas de la proteína espiga del virus con las que la heparina, un anticoagulante que se encuentra en el extracto de algas comestibles, podría interactuar exitosamente”.

Fue así que lograron probar la actividad antiviral de las sustancias orgánicas extraídas de las algas en tres variantes de heparina y dos fucoidanos, un polisacárido sulfatado.

¿Resultado? El efecto del extracto de algas superó significativamente al fármaco Remdesivir y no se registró ninguna toxicidad celular de ninguno de los compuestos, ni siquiera en altas concentraciones.

Son mecanismos muy complejos que todavía se desconocen —explicó Jonathan Dordick, profesor de Ingeniería Química y Biológica del Instituto Politécnico Rensseler—,aunque quedó claro que cuanto más grande es la molécula, mejor se ajusta.

Los compuestos más exitosos —subrayó el científico— son los polisacáridos sulfatados más grandes que ofrecen un mayor número de sitios en las moléculas para atrapar el virus.

Robert Linhardt, coautor del estudio, acotó que el pensamiento actual es que la infección por COVID-19 comienza en la nariz. “Cualquiera de estas sustancias podría ser la base de un aerosol nasal para tratar la infección en una etapa temprana e incluso prevenirla”, dijo.

FP/RL/ Foto de portada: Adobe Stock.

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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