Crean un robot científico con capacidades que superan a sus antecesores

Investigadores de la Universidad de Liverpool, en el Reino Unido, han construido el primer robot científico capaz de realizar experimentos de manera autónoma. “Una máquina móvil inteligente que toma sus propias decisiones sobre la secuencia de ensayos químicos que debe realizar y que ya ha conseguido un primer hallazgo sin la ayuda de sus creadores: el descubrimiento de un nuevo tipo de catalizador”, informó El Mundo.

A diferencia de un ser humano —explican sus creadores—, el robot tiene una paciencia ilimitada: puede pensar en 10 dimensiones al mismo tiempo y trabajar durante 21,5 horas cada día, deteniéndose sólo para recargar su batería.

Añade la nota que el robot tiene dimensiones humanas, mide 1,75 metros de altura, y opera en un laboratorio estándar. “Androides parecidos ya habían sido utilizados previamente en la investigación química, pero hasta ahora su actividad estaba reducida a labores muy específicas”.

Por otra parte, puede desplazarse por el laboratorio y realizar una amplia gama de tareas diferentes. Por ejemplo, manejar equipamiento fabricado para humanos, ya que tanto su tamaño como su alcance físico son similares.

Asimismo, “utiliza una combinación de escáner láser y retroalimentación táctil para coordinar sus movimientos, en lugar de un sistema de visión, por lo que puede operar en completa oscuridad, una ventaja para llevar a cabo reacciones fotoquímicas sensibles a la luz”.

El robot ha llevado a cabo 688 experimentos durante ocho días, trabajando 172 de 192 horas, en un primer ejemplo de su trabajo, presentado este miércoles en la portada de la revista Nature.

“Su cerebro incluye un algoritmo de búsqueda para navegar por un espacio de 10 dimensiones con más de 98 millones de experimentos posibles, entre los que decide la mejor acción a realizar en base a los resultados de los anteriores. Siguiendo este sistema, descubrió de forma autónoma un catalizador seis veces más potente al que previamente manejaban los investigadores”.

De acuerdo con el reporte, el modelo desarrollado por los científicos británicos podría resolver problemas cuya escala y complejidad están actualmente fuera del alcance de los investigadores, como ayudar a descubrir nuevos materiales optimizados para la producción de energías limpias o nuevas formulaciones de fármacos mediante la búsqueda de grandes espacios químicos inexplorados.

FP/RL

Foto de portada: El Mundo

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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