Ecosistemas de aguas dulces incrementan liberación de metano

Entre las consecuencias del calentamiento global, ecosistemas naturales como las aguas dulces, liberarán más metano de lo calculado, afirma una investigación publicada este lunes en Nature Climate Change, informó El Heraldo.

El estudio, a cargo de las universidades Queen Mary, de Londres, y Warwick, Reino Unido —añade el reporte—, atribuye este incremento a los cambios que se producen en el equilibrio de las comunidades microbianas dentro de los ecosistemas y que regulan las emisiones de metano.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero, con un potencial de calentamiento global que es aproximadamente 28 veces mayor que el dióxido de carbono en un periodo de 100 años”, explica la nota.

“La producción y la eliminación del metano de los ecosistemas está regulado por dos tipos de microorganismos, los metanógenos (que producen metano naturalmente) y los metanotrofos (que eliminan metano al transformarlo en dióxido de carbono)”.

De acuerdo con estudios previos —agrega—, se conoce que estos dos procesos naturales muestran sensibilidades diferentes a la temperatura y podrían, por lo tanto, afectar de manera diferente al calentamiento global.

La investigación realizada por dichas universidades —al observar el efecto de un calentamiento experimental en estanques artificiales durante 11 años— se centró en el impacto del alza de las temperaturas en estas comunidades microbianas de aguas dulces y en las emisiones de metano. De esta manera descubrieron que el calentamiento produce un incremento desproporcionado en la producción de metano.

El calentamiento a largo plazo modifica el equilibrio en la comunidad microbiana dentro de los ecosistemas de aguas dulces —señaló Mark Trimmer, profesor de bioquímica de la Universidad Queen Mary—, por lo que produce más metano mientras que, en proporción, es menos oxidado en dióxido de carbono.

«Dado que el metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono, estos efectos juntos incrementan el potencial del calentamiento global«, añadió el científico.

El artículo publicado en Nature Climate Change explica además que las observaciones experimentales estuvieron apoyadas por análisis disponibles sobre las emisiones de metano obtenidas de humedales, bosques y pastizales en todo el mundo. Estas muestran que ecosistemas naturales más calientes también producen más metano de manera desproporcionada.

Nuestros hallazgos —explicó Trimmer— coinciden con lo que vemos en el mundo real en una variedad más amplia de ecosistemas. “Juntos, estos resultados sugieren que, a medida que las temperaturas de la Tierra aumentan por el calentamiento global, los ecosistemas naturales seguirán liberando más metano en la atmósfera».

También, dichos estudios “han permitido entender mejor cómo el calentamiento global puede afectar las emisiones de metano de las aguas dulces, indicó Kevin Purdy, profesor asociado de Ecología Microbiana de la Universidad de Warwick.

Significa —subrayó Purdy— que las futuras predicciones sobre las emisiones de metano necesitan tener en cuenta cómo los ecosistemas y sus comunidades microbianas residentes cambiarán a medida que el planeta se calienta.

FP/RL

Foto de portada: Sputnik

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: