El fósforo de la Tierra tiene un origen cósmico

Una lluvia de asteroides —hace 800 millones de años— pudo estimular la evolución terrestre, dijo a Sputnik, el profesor Kentaro Terada, de la universidad nipona de Osaka, y líder del equipo de científicos que descubrió que el aumento de la biodiversidad y la aparición de nuevas formas de vida tienen su origen fuera de la Tierra.

De acuerdo con el reporte, fue con la ayuda de los datos obtenidos por la sonda lunar japonesa Kaguya, que los investigadores detectaron cómo los múltiples cráteres en la superficie lunar aparecieron hace unos 800 millones de años, tras unos choques con varios objetos cósmicos de hasta 10 kilómetros de tamaño.

Además, los científicos piensan que lo mismo pudo haber ocurrido con la Tierra, al valorar que unos 40 billones de toneladas de meteoritos cayeron sobre esta y la Luna hace aproximadamente unos 800 millones de años.

Así los investigadores estimaron que en nuestro satélite natural estos meteoritos condujeron a la formación de cráteres, mientras que, en la Tierra, donde ya existían seres vivos primitivos, esa gran cantidad de asteroides tuvo otras consecuencias.

Dichos cuerpos celestes trajeron a nuestro planeta el fósforo, elemento químico que casi no existía hasta entonces, y que es esencial para la formación de moléculas de ADN y proteínas, explica la nota. “También participa en la formación de paredes celulares y en los procesos de almacenamiento de energía en las células”.

Si comparamos la intensidad con la que cayeron los asteroides en la Luna y en la Tierra —señala Terada—, en nuestro planeta fue 20 veces más fuerte.

«Podemos afirmar con certeza que como resultado de esa lluvia de meteoritos el ambiente marino cambió. Sabemos que una gran cantidad de fósforo (10 veces más del que había) llegó al océano desde el espacio en aquel momento”.

El científico japonés comentó, además, que en 2017 un grupo de científicos dirigidos por Christopher Reinhard llegó a la conclusión de que, cuando se cuadruplicó la concentración de fósforo en el mar hace 750-800 millones de años, también se estimuló el desarrollo de la diversidad de la vida en la Tierra.

Actualmente —dijo— podemos ser testigos de un fenómeno parecido con las llamadas mareas rojas. “Se trata de un aumento excesivo del plancton 1 en el mar provocado por el enriquecimiento del agua con nitrógeno y fósforo”.

Antes del hallazgo de Terada y su equipo, el origen del fósforo en las aguas de los océanos se explicaba de la siguiente forma: venía desde la superficie, del proceso de intemperie natural y la actividad volcánica, después de lo cual las algas empezaron a multiplicarse y evolucionar. Luego la fotosíntesis redujo el efecto invernadero y despejó el cielo del dióxido de carbono, lo que dio lugar a la glaciación del planeta, añade el reporte.

En este sentido, Terada afirmó que los recientes descubrimientos no implican que haya que revisar ese escenario, sino que ofrecen una nueva visión de que el fuerte aumento del fósforo en los océanos fue de origen extraterrestre y causado por una lluvia de asteroides. Esto —concluyó—, tuvo un impacto en la evolución biológica, aunque no podemos saber con certeza si fue directo.

FP/RL/Foto de portada:Getty Images

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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