Los humanos ya usaban camas de hierba hace 200 mil años

El hallazgo de camas o lechos de hierba de más de 200 mil años en el yacimiento de Border Cave (Sudáfrica), que los humanos hicieron para acondicionar zonas de trabajo y espacios utilizados para el descanso, acaba de ser publicado en la revista Science, informó Nutcracker Man. De acuerdo con el reporte, también fue documentado el uso controlado de fuego en una secuencia completa entre 200 y 38 miles de años.

Entre las principales conclusiones del estudio científico se destaca que, en el fondo de la cueva fueron colocadas gavillas de hierba, pertenecientes a la subfamilia Panicoideae, a modo de camas y sobre lechos de cenizas. “A su vez, en algunos casos los lechos de ceniza eran un remanente de antiguas camas de hierba que fueron quemadas”.

También se explica que estos lechos de ceniza bajo las camas son deliberados, para crear una base libre de suciedad, aislar las camas y repeler a insectos. En estudios etnográficos previos —aclara— se han documentado prácticas culturales para evitar picaduras de insectos mediante estratos de ceniza. “La ceniza bloquea el aparato respiratorio y succionador de parásitos como las garrapatas u otros insectos plaga y, en ocasiones, los deshidrata. Los restos del arbusto aromático sudafricano Tarchonanthus se identificaron en la parte superior de una de las camas de hierba de uno de los estratos más antiguos de Border Cave. Esta planta todavía se usa en el Este de África para repeler a los insectos en las zonas rurales”.

Por otra parte, “estas camas habrían sido empleadas para el descanso y también para acondicionar espacios cotidianos de trabajo, ya que sobre ellas se han encontrado restos de talla de piedra, remontajes de fragmentos y restos de ocre rojo y naranja (que suele utilizarse para decoración corporal o de objetos)”.

Otra de las conclusiones del estudio revela que fueron hallados restos de hogares apilados a lo largo de la secuencia (entre 200 y 38 mil años). Además, que “en este lugar se producía fuego a voluntad y de manera habitual, y se usaban las cenizas junto con plantas para acondicionar los campamentos y mantenerlos limpios y libres de insectos o parásitos”.

Dichas estrategias de acondicionamiento del espacio de habitación —concluye el resumen— habrían tenido beneficios para la salud y, probablemente, mejoraron las condiciones de vida de esas comunidades. Asimismo, recuerda que los hogares funcionaban probablemente como zonas de agregación: “junto a ellos se duerme, se realizan tareas y se desarrollan interacciones sociales”.

En el texto se subraya, además, que “aunque aquellos grupos humanos eran muy móviles, en algunos casos pudieron haber habitado en campamentos base durante semanas, y el acondicionamiento y limpieza del espacio, como en Border Cave, pudo ser una práctica habitual en dichas estancias largas”.

Lo excepcional del estudio realizado a partir de los materiales orgánicos hallados en el yacimiento de Border Cave, en Sudáfrica, radica en que encontrar evidencias de plantas en la prehistoria es sumamente difícil, ya que estas no se suelen conservar durante tanto tiempo.

FP/RL/Foto de portda:NetNoticias

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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