Descubren científicos chilenos un superanticuerpo que sería capaz de neutralizar el coronavirus

Con el objetivo de desarrollar un tratamiento que pueda ser utilizado en forma de inhalador nasal, para bloquear directamente la replicación del virus en el tracto respiratorio, el equipo del Laboratorio de Biotecnología Médica de la Universidad Austral de Chile ha logrado extraer del sistema inmune de una alpaca un superanticuerpo capaz de neutralizar completamente el coronavirus, incluso en sus variantes más infecciosas, informó Rusia Today.

Los investigadores -añade el reporte-, encabezados por el doctor Alejandro Rojas, tras «intensos meses de trabajo» han recurrido a avanzadas herramientas de la biología molecular para obtener este resultado, que ya ha sido publicado en el portal científico Biorxiv.

Se trata de la creación de una terapia de bajo coste y alta eficacia, en forma de dispositivo inhalador que administre directamente este anticuerpo, capaz de detener el avance del virus en los pacientes, así como su agravamiento y su transmisión, indica la nota.

La génesis del proyecto estuvo en la muy prometedora reacción de una alpaca llamada Buddha a la inoculación de proteínas del coronavirus en el mes de febrero. “El camélido generó anticuerpos de alta calidad que le garantizaron una consistente inmunidad frente al virus”.

A partir de entonces, se inició el trabajo de investigación genética en la universidad chilena para reproducir los anticuerpos en el laboratorio. “Fue necesario revisar más de 6 millones de nanoanticuerpos hasta dar con el extraordinario W25, que el doctor Alejandro Rojas ha calificado como «un regalo de la naturaleza».

En este sentido, el texto reseña que el nanoanticuerpo W25 es el que presenta actualmente la mayor eficacia reportada en el mundo contra ‘spike’, una de las cuatro proteínas estructurales del coronavirus, también conocida como proteína ‘S’.

Esta es la encargada de la unión de la partícula del virus con el receptor de la célula a la que infecta y, por lo tanto, es su mecanismo básico de avance y propagación”. Asimismo, añade, que S es responsable de la actividad de fusión entre la membrana viral y la celular, el proceso que permite liberar el genoma del virus en el interior de la célula infectada”.

Por otra parte, un equipo científico de la Universidad de Queensland (Australia), bajo la supervisión del doctor Daniel Watterson, también logró demostrar recientemente (en un estudio en el que también participó Alejandro Rojas) que el W25 es un excelente neutralizante del virus: un antiviral capaz de bloquear la entrada del coronavirus en las células, indicó la fuente.

En cuanto a las alpacas, «animales que tienen un sistema inmunológico único«, según el Doctor Rojas, “parte de sus anticuerpos son muy simples; es decir, que se generan a partir de un solo gen, por eso con una muestra de sangre que les sacamos obtenemos los genes que producen los anticuerpos, para luego aislarlos y separar los grupos que pueden reconocer el patrón del coronavirus».

Al explicar cómo se produce el anticuerpo en el laboratorio, Rojas, director científico del proyecto,dijo que se utilizan «procedimientos muy similares a los que se emplean para producir proteínas como la insulina». También aseguró que existe la posibilidad de “producirlos a escala global». Y explicó que esa ventajosa posibilidad se debe a las «extraordinarias propiedades que presenta este nanoanticuerpo en cuanto a estabilidad y expresión».

De esta manera, los investigadores pretenden desarrollar un tratamiento que pueda ser administrado en forma de inhalador nasal, con una substancia que contenga el nanoanticuerpo y que bloquee la replicación del virus directamente en el tracto respiratorio.

La terapeúticatendría dos ventajas inmediatas, concluye el reporte. “Por una parte, disminuiría la cantidad de virus en los pulmones de los pacientes, reduciendo mucho su peligrosidad y, por otra, limitaría considerablemente las posibilidades de contagio”.

FP/RL/ Foto de portada:  El doctor Alejandro Rojas (derecha) junto a los miembros de su equipo/ Universidad Austral de Chile.

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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