Shaka Sankofa, a un año más de su ejecución por parte de la justicia blanca del gobierno de los Estados Unidos

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Nacido un 5 de septiembre de 1963 bajo el nombre de Gary Lee Graham, hijo de Graham Willie y Thelma Griffin quien fuese encontrada muerta en una calle en 1988. Abandonó la escuela secundaria, lo que dio paso a que fuese incapaz de leer y escribir en el momento de su detención. El crecimiento descontrolado y su conducta negativa oxigenada con el hecho de quedar huérfano a tan temprana edad comenzó con pequeños delitos no violentos. El 20 de mayo a la edad de 17 años, fue detenido por su primer delito mayor: la serie de robos a mano armada y 10 asaltos agravados durante su semana de juerga de la delincuencia. El 27 de mayo, sin embargo, una testigo llamada Bernadine Skillern identificó a Sankofa como el asesino de Lambert y el 9 de noviembre, a los 18 años, Sankofa fue condenado a muerte por el asesinato de Lambert.

Cuando transcurría una semana de robos a mano armada, asesinatos e intentos de violación se produce el asesinato de Lambert en el estacionamiento de un supermercado de la localidad. Fue capturado luego de que una mujer de 57 años de edad, sostuvo que él la había secuestrado, violado y torturado usando para ello un arma. Sankofa sostuvo que era inocente del asesinato de Lambert a partir del momento de su detención y durante los diecinueve años que pasó en el corredor de la muerte solo se declaró culpable de cargos de robo a mano armada.

El jurado no escuchó el testimonio de algunos otros testigos que expresaron su duda en cuanto a que no creían que fuese él debido a que era demasiado bajo para ser el asesino.

A celebridades como Coretta Scott King, el obispo Desmond Tutu, Al Sharpton, Jesse Jackson, Danny Glover, Kenny Rogers, Lionel Richie, Harry Belafonte y Ruby Dee, les llamó la atención el caso de Sankofa, argumentando que su condena se basó en la afirmación de un solo testigo único que dijo haber visto durante unos segundos en el oscuro estacionamiento el asesinato perpetuado por el detenido y luego en el tribunal se contradijo al mencionar que ella vio su rostro tres veces en el transcurso de los 2 ó 3 minutos en la escena del crimen. Fue la única de 19 testigos en afirmar que el cometió el acto de asesinato, el resto solo lo identificaron durante la ola de crímenes que incluyen 20 robos a mano armada, secuestros tres, una violación, tres intentos de asesinatos.

En la cárcel, Sankofa aprendió a leer y escribir y obtuvo una certificación paralegal. Desde el día de su arresto, él reconoció participación en la semana de ola de crímenes y asumió toda la responsabilidad por sus actos criminales. Durante todo el periodo en prisión estuvo pidiendo disculpas verbalmente y por escrito a las víctimas de estos crímenes y empleó gran parte de su tiempo y energía para llevar el mensaje a sus jóvenes a salirse de las conductas criminales.

Se convirtió en un activista político en 1995 y es cuando cambia su nombre de Gary Lee Graham a Shaka Sankofa, porque el nombre de «Shaka» fue el nombre de un gran guerrero sudafricano Shaka Zulu, y «Sankofa» significa volver al pasado y traer al presente. También co-fundó la organización y el diario de prisión, conocido como proyecto «Endeavor», que se dedicaban a abogar por la abolición de la pena de muerte. Al final de su vida, él también había escrito un libro próximo a ser publicado «La evolución de Shaka Sankofa».

Sankofa fue programado para ser ejecutado en cinco ocasiones: una vez en 1987, tres veces en 1993 (abril, en la que la viuda de Lambert, Loretta hizo un llamamiento a la Gobernadora Ann Richards para salvar la vida de Sankofa, mayo y agosto) y una vez el 11 de enero de 1999.

Sankofa fue condenado a muerte tras una serie de maniobras de último minuto, incluida una apelación a la Corte Suprema de EE.UU. que se negó a detener la ejecución en una votación de 5-4. Los abogados de Sankofa presentaron entonces una demanda civil en una corte federal en Austin, Texas, alegando que la ejecución fue una violación de los derechos civiles.

Hubo fuertes medidas de seguridad fuera de la Unidad de Huntsville, lugar donde fuese ejecutado, conocida como «Las Paredes», con la policía antimotines equipados con gas lacrimógeno y tonfas. Miles de manifestantes fuera de la cárcel se presentaron en la noche de la ejecución de Sankofa. Letreros como «Muerte contra defensores de pena de muerte» pudieron ser vistos en el lugar y escuchados gritos como: «Queremos a Gary Graham vivo!». En un momento dado, alrededor de un centenar de simpatizantes intentó hacer frente a una veintena de Sankofa Ku Klux Klan que se manifestaban en favor de la ejecución, pero la policía los separaba.

Después de que las apelaciones habían fallado, Sankofa se resistió a ser llevado a la cámara, y fue enviado un grupo de 5 hombres para conducirlo hacia la camilla donde sería atado y finalmente ejecutado.

Independientemente de las masas apostadas en las afueras de la unidad varios fueron los testigos presenciales Diane Clements, una amiga de la familia y el director del grupo de los derechos de las víctimas, Rick Sanford, una de las víctimas de Graham durante su alboroto. «También pido Gary Graham hizo las paces con Dios. Pero creo sinceramente la justicia ha sido notificada.» fueron palabras de Bobby Hanners, nieto de Sankofa.

Sankofa en sus últimas palabras afirmó una vez más su inocencia y aprovechó para hacer una última denuncia al gobierno.

Tomado de Acercándonos Cultura

cubaenresumen

Corresponsalía en Cuba de Resumen Latinoamericano

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